Zoeken naar leven op Mars

‘Is there life on Mars?’ Dat zong David Bowie in 1971. Vijftig jaar later ziet het ernaar uit dat we eindelijk een antwoord op die vraag krijgen.

Over een jaar lanceert het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA een gloednieuwe rover naar de rode planeet. Terwijl recente onderzoeken eerder keken naar bewoonbaarheid van de planeet, krijgt de zogeheten Mars 2020-rover een heel andere missie dan zijn voorgangers: achterhalen of er leven is – of ooit geweest is – op Mars.

NASA-ingenieurs doen een rijtest met de Mars 2020-rover in Pasadena, Californië. Foto: NASA

Met een speciale boor kan het stalen verzamelen van veelbelovende rotsen en bodems die wetenschappers achteraf in een laboratorium kunnen bestuderen. De missie laat bovendien ook toe om de nodige kennis te verzamelen voor toekomstige menselijke expedities naar Mars.