John F. Kennedy

Waarom Kennedy dan toch naar de maan wilde

Het komt wellicht als een verrassing dat de president die het grootste (en duurste) ruimtevaartprogramma uit de geschiedenis lanceerde, tot kort daarvoor een van Amerika’s minst enthousiaste politici was als het over het veroveren van de ruimte ging. Wie deed John F. Kennedy van gedachte veranderen? De Russen natuurlijk.

In 1957 ontmoette de toenmalige senator John F. Kennedy raketpionier Charles Stark Draper voor een borrel in het Locke-Ober Cafe in Boston. Charles Stark ‘Doc’ Draper was een Amerikaanse wetenschapper, technicus en uitvinder. Hij was ook de oprichter en directeur van het Instrumentation Laboratory van het Massachusetts Institute of Technology, dat later de Apollo-maanlandingen mogelijk maakte door het ontwerp van de Apollo Guidance Computer voor de NASA.