‘Vrijheid. Daar strijd ik voor’

Alicja Gescinska gaat in gesprek met de belangrijkste denkers van onze moderne tijd. Ditmaal interviewt ze Michael Ignatieff, tegen wil en dank een man met een missie. Hij leidt vele levens in één. Ignatieff verdiende eerst zijn strepen in de academische wereld. Vervolgens verwierf hij internationale bekendheid als intellectueel. Hij maakte televisie- en radioprogramma’s, schreef romans en beschouwende werken over de wereld waarin we leven. Hij was ook een tijdlang politiek actief en probeerde vergeefs premier van Canada te worden. Zijn activiteiten gaan vele richtingen uit, maar dienen altijd hetzelfde doel: de dienstbaarheid aan de liberale democratie en de vrijheid in de samenleving.

Tegenwoordig is Ignatieff rector van de Central European University (CEU). Hij is altijd onderweg naar elders, en verdeelt zijn tijd tussen Canada, Londen, Boedapest en Wenen. In die laatste stad zoek ik hem op. Hij heeft nog maar drie weken geleden zijn intrek genomen in een nieuw universiteitsgebouw. Zijn kantoor is nog leeg, op een tafel en twee stoelen na. De Central European University was oorspronkelijk in Boedapest gevestigd. Maar politieke spanningen dreven hen naar Wenen.