Alicja Gescinska

‘Dankbaarheid is een kunde, maar verre van evident’

Voices

Aangemoedigd door het Amerikaanse Thanksgiving onderzoekt Newsweek-filosofe Alicja Gescinska het concept dankbaarheid - en vooral wat het ons vaak zo moeilijk maakt om dankbaar te zijn. 'We laten ons makkelijker meeslepen door het negatieve.'

Ik heb drie jaar in de VS gewoond, van 2013 tot 2016. Een van de mooie gebruiken en gewoontes die we aan deze periode hebben overgehouden, is het vieren van Thanksgiving op de vierde donderdag van november. Het is voor de Amerikanen misschien wel het belangrijkste familiefeest. Toch is er de voorbije jaren een beetje een smet op gekomen. De oorsprong van het feest zou teruggaan tot de vroege 17de eeuw. In 1621 stichtten de Pilgrim Fathers een nieuwe nederzetting in Plymouth, Massachusetts. Als dank voor een late, geslaagde oogst begonnen ze met het dankbaarheidsfeest. Mooi, maar de laatste jaren hangt er een schaduw over het familiefeest, doordat indianen het aanvoelen als een dag van nationale rouw. Het herinnert hen aan het land dat ze sindsdien verloren hebben en hun tragische lot sindsdien. In onze moreel complexe wereld heeft alles zijn keerzijde, ook een familiefeest.