Vindingrijke hommels doen bloemen bloeien

Hommels zijn vindingrijke wezens. Onlangs heeft een Zwitsers onderzoek deze stelling nog maar eens bevestigd: de harige beestjes hebben een manier ontwikkeld om planten vroeger in bloei te brengen wanneer ze geen stuifmeel meer hebben.

De resultaten, gepubliceerd in Science, tonen aan dat hommels knabbelen aan de bladeren van de planten, waardoor ze gemiddeld 30 dagen eerder in bloei komen dan anders.

Waarom de planten sneller groeien, blijft een raadsel. Maar de onderzoekers spreken van een belangrijke ontdekking die op termijn zou kunnen helpen om het vermogen van hommels om te gedijen in een warmer klimaat beter te voorspellen.