Waarom vergroot de afstand tussen maan en aarde?

Naast de kwestie hoe de maan ontstond, blijft er nog een andere fundamentele vraag voor een stuk onbeantwoord: hoe komt het dat ze steeds verder wegdrijft?

Op 21 juli 1969 installeerde de bemanning van Apollo 11 een eerste set spiegels op de maan, om laserstralen te reflecteren die vanaf de aarde gestuurd werden. Door experimenten met die stralen konden wetenschappers de afgelopen vijftig jaar de afstand tussen de aarde en de maan uitvogelen. We weten nu dat de baan van de maan elk jaar met 3,8 centimeter toeneemt – ze verwijdert zich dus meer en meer van de aarde.