Superbacteriën zetten antibiotica buitenspel

Antibiotica hebben in de loop der jaren al ontelbare levens gered, maar omdat steeds meer dodelijke bacteriën resistent worden, loopt de werking van de mirakelmedicijnen stilaan ten einde. De geneeskunde gaat koortsachtig op zoek naar vervangingsmiddelen.

In januari deelde de universiteit van Colombia mee dat vier patiënten in het medisch centrum van Irving, in New York, ziek geworden waren door een uitzonderlijke vorm van E. coli, een alledaagse darmbacterie. Hoewel de media weinig interesse toonden in dat nieuwsfeit, was het een druk besproken onderwerp bij experts op het gebied van infectieziekten. E. coli is een relatief veelvoorkomende bacterie, die goedaardig is in de darmen – waar ze normaal voorkomt. Maar op de verkeerde plaats – op sla, op gehakt, of in onze bloedsomloop – kan de bacterie dodelijk zijn. Als antibiotica de strijd tegen de E. coli-infectie verliezen, sterft de helft van de patiënten eraan binnen de twee weken. 

‘We worden geconfronteerd met patiënten die we niet kunnen behandelen’