Rectoren Pauwels en Van Goethem houden Harari tegen het licht: ‘Hij neemt veel risico’s’

Voor we Yuval Harari helemaal op een voetstuk plaatsten, was het goed om met twee prominente eigen denkers kritisch zijn werk door te nemen. Caroline Pauwels (VUB) is communicatiewetenschapper, Herman Van Goethem (UAntwerpen) is historicus, beiden leiden als rector van hun universiteit ook het intellectuele debat. En beiden willen wel aan de slag met het werk van Harari.

'Zijn werk roept een heel aantal vragen op over de organisatie en de uitbouw van de wereld van morgen. Dat is misschien wel het belangrijkste.’

Van Goethem: ‘Als historicus was dit voor mij een aha-ervaring, omdat we dit soort brede perspectief te weinig in ons geschiedenisonderwijs en in ons metier hanteren. Er zit ook een antropologische insteek in die mij eigenlijk nauwelijks bekend was. Waarbij je eigenlijk de hele collectiviteit begint te interpreteren vanuit het opbouwen van verhalen. Niet alleen religie, maar ook economie, bijvoorbeeld onze kledij, alles wat we doen. Wat wij hier doen, dit is één grote verhalenconstructie.’