Precisiegeneeskunde: kanker in het vizier

Door rekening te houden met de specifieke eigenheid van elke tumor van iedere patiënt, overwint precisiegeneeskunde vandaag kankers die ooit onverslaanbaar waren. Maar op dit moment profiteert slechts een kleine fractie van de patiënten daarvan. Kan de geneeskunde de kloof dichten?

Precisiegeneeskunde herschrijft het kankerverhaal van tienduizenden patiënten. Neem nu Linda Boyed. Tijdens een familievakantie in Hawaï genoot deze 52-jarige ergotherapeute volop van het zonnebaden en de lange strandwandelingen. Maar ze slaagde er maar niet in om van een constant gevoel van vermoeidheid af te raken. Bij haar thuiskomst was haar huid inmiddels gelig geworden. Haar huisdokter verwees haar door naar een oncoloog, die haar het slechte nieuws bracht: galwegkanker, al te ver uitgezaaid om nog behandeld te worden met chemotherapie of chirurgie. Hij bood aan om haar zo pijnloos mogelijk bij te staan in de laatste maanden van haar leven.