Neil Armstrong, Buzz Aldrin en Michael Collins

Portret van de drie astronauten van Apollo 11

Neil Armstrong: de held die geen held wilde zijn

Zeven jaar na zijn dood worstelen biografen en geschiedkundigen nog steeds om het opmerkelijk unieke karakter van de buitengewone man die als eerste voet op de maan zette, uit te leggen. Neil Armstrong was dan ook een held die geen held wilde zijn, en er alles aan deed om uit de schijnwerpers te blijven.

Neil Armstrong
NASA

Neil Armstrong werd geboren in Wapakoneta, Ohio, op 5 augustus 1930, op de boerderij van zijn grootouders. Op zijn zesde vloog hij een eerste keer in zijn leven, aan boord van een driemotorige Ford Tin Goose. De kleine Armstrong was bezeten van vliegtuigen. Als kind bouwde hij zelfs een windtunnel in de kelder om er zijn modelvliegtuigjes te testen. Op zijn zestiende haalde hij zijn vliegbrevet – nog voor zijn rijbewijs.