scrollTop top

Nijlpaarden van drugsbaron Escobar bedreigen Colombiaans ecosysteem

De Colombiaanse drugsbaron Pablo Escobar stond bekend om zijn royale uitgaven – niet verwonderlijk als je weet dat hij een van de rijkste criminelen ooit was. Hij importeerde in het begin van de jaren negentig zelfs nijlpaarden naar zijn luxueuze landgoed nabij de stad Medellin. Nu zeggen onderzoekers dat deze invasieve diersoort een grote impact heeft op de lokale omgeving.

Onderzoekers aan de Universiteit van Californië San Diego (UCSD) voerden met een aantal Colombiaanse instellingen de eerste wetenschappelijke studie naar de invloed van deze nijlpaarden op aquatische ecosystemen. Hun bevindingen werden gepubliceerd in het tijdschrift Ecology

‘Deze unieke diersoort heeft een grote impact op het ecosysteem in zijn oorspronkelijke gebied in Afrika’, zei Jonathan Shurin (UCSD), auteur van de studie. ‘Nu hebben we ontdekt dat nijlpaarden een vergelijkbare impact hebben wanneer je ze importeert in een geheel nieuw continent, in een compleet andere omgeving. Het is duidelijk dat dit negatieve gevolgen kan hebben voor de waterkwaliteit en de watervoorraden.’

Pablo Escobar

Drugsbaron Pablo Escobar, die een van de rijkste mensen ter wereld werd door zijn wereldwijde handel in cocaïne.

Het luxueuze landgoed van Escobar in Noord-Colombia – de Hacienda Napoles – huisvestte een ware privédierentuin met veel exotische dieren, waaronder olifanten, struisvogels, neushoorns, giraffen, zebra’s en nijlpaarden.

Nadat Escobar in 1993 door Colombiaanse politie werd doodgeschoten, nam de regering zijn eigendom in beslag en werden de meeste dieren geschonken aan lokale en internationale dierentuinen. Nijlpaarden zijn echter extreem moeilijk te vangen en ze werden als te gevaarlijk beschouwd om ze van de ranch te verhuizen.

De vier nijlpaarden bleven dus gewoon in de Hacienda Napoles, waar ze zich de daaropvolgende jaren voortplantten. Ze zouden vandaag met tachtig zijn, verspreid over een natuurlijk gebied buiten de oorspronkelijke grenzen van het landgoed van Escobar.

Unieke kans

Dit biedt onderzoekers een unieke kans om de ecologische impact van ’s werelds grootste invasieve diersoort op een continent te bestuderen. 

‘In Noord- en Zuid-Amerika waren vroeger veel gigantische diersoorten die je tegenwoordig alleen nog in Afrika ziet’, zei Shurin aan Newsweek. ‘Mammoeten, mastodonten, gigantische kamelen, sabeltandtijgers – maar geen nijlpaarden – werden hier allemaal aangetroffen. Hun verdwijning heeft waarschijnlijk ecosystemen getransformeerd. De komst en verspreiding van deze nijlpaarden geeft ons een beeld van hoe het verlies van deze hele groep organismen de wereld heeft veranderd.’

De nijlpaardpopulatie in Colombia. Foto: University of California San Diego

De wetenschappers onderzochten de waterkwaliteit en andere omgevingsfactoren in de gebieden waar de nijlpaarden twee jaar lang ronddwaalden. Ze ontdekten dat de dieren de chemie en biologie van lokale meren beïnvloedden.

‘s Avonds komen de dieren aan land om te grazen, maar wanneer ze terugkeren naar het water – waar ze overdag leven – nemen ze allerlei voedingsstoffen en organisch materiaal met zich mee. Dat kan volgens de onderzoekers negatieve gevolgen hebben voor het aquatische ecosysteem.

‘Enerzijds zijn ze een lokale toeristische attractie, anderzijds vormen ze een reëel risico voor het publiek en het milieu.’

‘We ontdekten dat de bacteriën en algen in het water productiever worden door de nijlpaarden’, zei Shurin. ‘Dat kan leiden tot problemen zoals overmatige algenproductie en schadelijke algenbloei vergelijkbaar met rode getijden (de kleurverandering van zeewater als gevolg van de abnormale groei van planktonische organismen, red.).’

Stijgende populatie

De onderzoekers voorspellen dat de nijlpaardpopulatie de komende jaren aanzienlijk zal toenemen, waardoor er nog een dringender ecologisch probleem zou ontstaan.

‘Als je hun bevolkingsgroei in kaart brengt, zie je dit aandeel exponentieel de hemel ingaan’, zei Shurin. ‘In de komende decennia zouden dat er duizenden kunnen zijn. Deze studie suggereert dat we dringend moeten beslissen wat we hieraan zullen doen.’

‘Er heerst een echt dilemma in Colombia over wat we met de nijlpaarden moeten doen’, voegde hij eraan toe. ‘Enerzijds zijn ze een lokale toeristische attractie, anderzijds vormen ze een reëel risico voor het publiek en het milieu.’

Corona Virus Update

  • Wereld
  • Aantal
    besmettingen
    31.016.799
  • Aantal
    doden
    960.634
  • België
  • Aantal
    besmettingen
    102.295
  • Aantal
    doden
    9.948
Biden vs Trump
AMERIKAANSE VERKIEZINGEN
Volg het hier LIVE elke dag