Meer porno, minder seks? Waarom een babyboom er nog niet lijkt aan te komen

‘Over 9 maanden komt er een babyboom!’, heeft intussen zowat elke twitteraar, flauwe nonkel of zelfverklaarde visionair voorspeld. Maar om baby’s te maken moet je – no shit, Sherlock – seks hebben. Corona lijkt daarbij geen al te efficiënt afrodisiacum. Trouwens: mogen we eigenlijk wel vrijen?

‘De coronials komen eraan! Kraamafdelingen, bereid u voor!’ Aan grappen rond een potentieel nakende babyboom geen gebrek dezer dagen. Want wie verplicht moet samenhokken met zijn geliefde, is in theorie 24/7 beschikbaar voor het betere praktijklesje biologie. Waarom nog de tafel dekken om samen te lunchen, als een vluggertje op diezelfde keukentafel wat corona-kommer kan wegnemen? 

De Oekraïense president Volodymyr Zelensky riep de bevolking er zelfs actief toe op om kinderen te maken, nu het gewone sociale leven op straat ook daar stilvalt. Hij ziet in de verplichte isolatie een oplossing voor de demografische crisis waar het land mee kampt. ‘Blijf thuis, lees boeken, kijk films. En voor de jongere mensen onder ons: we zitten nu met een coronacrisis, maar er is ook nog steeds de demografische crisis in ons land. Ik denk dat nu het moment is om ook dat probleem aan te pakken’, zei hij in een interview op een plaatselijke televisiezender.

‘Het is moeilijk om een orgasme te bereiken, als je ondertussen telt hoeveel blikken gepelde tomaten er nog in de voorraadkast liggen’

De gedachte op zich is allesbehalve gek, zo heeft de geschiedenis al uitgewezen. De bekendste geboortegolf was die na de Tweede Wereldoorlog met de gekende babyboom-generatie tot gevolg. Tijdens die befaamde oorlog zelf werd ook al heel wat plezier beleefd tussen de lakens. De Amerikaanse regering zag zich genoodzaakt campagnes op te zetten voor het gebruik van voorbehoedsmiddelen, en het gevaar voor het verspreiden van soa’s werd door het veelvuldige geslachtsverkeer zelfs gezien als een ‘nationale bedreiging’ . Soldaten hadden nood aan een verzetje tussendoor, maar ook vrouwen thuis wachtten niet langer die eerste huwelijksnacht af. Na de oorlog zorgde de euforie van de bevrijding voor een grote piek in de geboortecijfers. Maar er zijn ook plaatselijk in het verleden al kleinere geboortepieken waargenomen, na bijvoorbeeld een orkaan of sneeuwstorm. 

Televisiekijken boven seks

Geen beter moment voor een pikant verzetje dan in stresserende quarantaine-tijden, lijkt het wel. Alleen zijn de kaarten vandaag iets anders geschud. Volgens een Britse enquête waarover de krant The Telegraph bericht, is seks voor de gemiddelde burger op dit moment niet bepaald prioritair. In een recente bevraging van YouGov bij 1.634 Britten geeft slechts 3% procent aan dat ze hun tijd in isolatie zullen opvullen met het liefdesspel. Wel met stip op nummer één als tijdsbesteding is het schijnbaar veel opwindendere ‘televisie kijken’, dat een hogere 32% scoort. 

Volgens seksuologen en biologen is dat niet zo gek. Een dappere soldaat thuis verwelkomen is per definitie een romantisch recept voor een stomend potje seks. Maar in het claustrofobische quarantaine-kot viert de joggingbroek hoogtij, struikelen jengelende kinderen over Legoblokjes die dominogewijs een mok koffie over de werklaptop morsen en kondigt de kreet ‘het wc papier is op!’ instant de familiale noodtoestand aan. Kortom: omstandigheden die een net iets minder treffend afrodisiacum vormen. Uit de Britse enquête blijkt bovendien dat 45% van de ondervraagden oprecht bang is om het virus te krijgen. Laat angst nu net de libidokiller bij uitstek zijn. Of zoals journaliste Rebecca Reid van The Telegraph het samenvat: ‘Het is nogal moeilijk om een orgasme te bereiken, als je ondertussen in je hoofd telt hoeveel blikken gepelde tomaten er nog in de voorraadkast liggen, en of er wel genoeg beademingstoestellen zijn in het ziekenhuis.’ 

Minder seks, meer porno

Gedragsbioloog Patrick Van Veen vertelt aan de Nederlandse publieke omroep Avotros dat stresserende situaties waarbij mensen zich voortdurend zorgen maken, er net voor zorgen dat onze behoefte aan seks afneemt. Dat we er de klok rond aan herinnerd worden ‘elkaar niet aan te raken’ en ‘afstand te bewaren’ helpt ook al niet, want mag je eigenlijk wel zonder schuldgevoel seks hebben? (Spoiler alert: dat lees je in de volgende paragraaf) Een dikke week geleden, nog voor de strenge maatregelen om je te isoleren van kracht waren in ons land, kwam al het bericht dat prostituees en escortes in België veel minder klanten over de vloer kregen. Volgens Violett, de organisatie die medische en sociale hulp biedt aan sekswerkers, omdat klanten met veel vragen en onzekerheid zaten rond de gezondheidsrisico’s. Daarnaast benadrukt Van Veen dat stress ook onze vruchtbaarheid negatief beïnvloedt. Als we toch de liefde bedrijven, moet het al lukken dat het een vruchtbare vrijpartij is die deze voorspelde geboortegolf mee in gang kan duwen. Demograaf Patrick Deboosere (VUB) voegt er nog aan toe dat de babyboomvisie er vanuit gaat dat mensen plots al hun rationeel handelen laten vallen. ‘Als er inderdaad meer vrijpartijen zouden zijn – wat moet worden bewezen – waarom zou men plotseling massaal geen gebruik meer maken van geboortebeperking? Zeker vandaag, gegeven de beschikbare middelen.’

Pikante videocalls en sexting kunnen dan wel een tijdelijke tussenoplossing zijn, baby’s moet je er niet van verwachten

Tot slot gaan babyboom-profeten er ten onrechte vanuit dat het merendeel van de geïsoleerden een partner voor handen heeft om tegen zijn of haar gilet te trekken. Terwijl singles of niet-samenwonende koppels door de maatregelen verplicht worden om alleen thuis te blijven en geen avondjes uit meer mogen plannen, die onder normale omstandigheden tot een sessie bedgymnastiek zouden kunnen leiden. Pikante videocalls en sexting kunnen een tijdelijke tussenoplossing zijn, maar baby’s moet je daar ook niet van verwachten. Het kan dan ook geen toeval zijn dat de verkoop van seksspeeltjes en de bezoekjes aan pornosites wél in de lift zitten tijdens deze coronacrisis. In de UK is de verkoop van seksspeeltjes met 13% toegenomen, Canada spreekt zelfs van een stijging van 135% en in Italië gaat het om 71%. Pornhub liet zijn goede hart zien door vorige week alle Italianen tijdelijk gratis toegang te geven tot hun premiumabonnement – met een piek in de bezoekcijfers tot gevolg. 

Pornosites zijn populair in coronatijden, maar seks zelf lijkt minder prioritair. Foto: unsplash

Veilig virusvrij vrijen

Als het van president Zelensky afhangt, is seks hebben met je partner quasi een daad van goed burgerschap. Maar hoe veilig is vrijen in coronatijden? Het antwoord is niet zwart-wit, maar bevindt zich in een weinig sexy grijze zone. Corona is geen SOA en dus niet seksueel overdraagbaar. Maar het verspreidt zich wel via speeksel – kussen dus – en dicht contact met anderen. Ook is er een weliswaar kleine studie die wijst op potentiële overdracht via orale of anale seksuele betrekkingen. Gezien de maatregelen die gelden over het afspreken met mensen die niet tot je familiale kring behoren – enkel per twee in buitenlucht en op anderhalve meter afstand – is het evident dat losse avontuurtjes of zelfs een vrijpartij met een lief waarmee je niet samenwoont geen optie is.

Woon je samen met je bedpartner en zijn jullie allebei gezond, dan is seks juist een geweldig idee

Woon je samen met een partner die symptomen vertoont, is het ook aangewezen om fysiek contact te mijden en indien mogelijk in aparte ruimtes te slapen. Maar als je het huis deelt met je partner, beiden geen symptomen vertoont en je allebei netjes naar ‘blijf in uw kot’ luistert, kan het wel. ‘Woon je samen met je vaste bedpartner en zijn jullie allebei gezond, dan is het een ander verhaal’, onderstreept Dr. Julia Marcus in The Guardian, een epidemiologe gespecialiseerd in infectieziektes aan Harvard Medical School. ‘Dan kan seks zelfs een geweldige manier zijn om plezier te blijven maken, jullie band te versterken en angst weg te nemen in deze stresserende tijden.’ Ook de populaire Amerikaanse televisiepersoonlijkheid Dr. Oz windt er geen doekjes om: ‘De beste bezigheid als je opgesloten zit met je geliefde in quarantaine, is seks hebben’, tipte hij dinsdag in een video van TMZ. ‘Je zal langer leven en je neemt de spanning weg.’ De video kreeg intussen wel commentaar van specialisten, die benadrukken dat deze regel enkel geldt bij twee gezonde partners zonder symptomen, die het huis niet verlaten.

Handen wassen en condooms hamsteren 

Voor singles of mensen met een relatie die niet samenhokken in dit coronatijdperk, tippen seksuologen om creatief te zijn en avontuur op te zoeken met sexting, spannende filmpjes of erotisch videochatten (vergeet dus die joggingbroek). Tot slot tipt seksuologe Lotte Vanwezemael in een video van Stubru en MNM – in samenwerking met Sensoa en FOD Volksgezondheid – dat masturberen geen enkel probleem vormt, en dat het zelfs kan helpen om het immuunsysteem te boosten en stress weg te nemen. Belangrijk daarbij is wel – moeten we het nog zeggen? – dat je je handen voor en na grondig met zeep en water wast.

Een invasie aan geboortekaartjes in december lijkt voorlopig nog niet meteen in zicht. Maar wie weet wat brengt 2021, merkt demograaf Jan Latten van de universiteit van Amsterdam nog op aan Avrotros. ‘Ná een crisis kan er wel een geboortegolf komen. Bij een recessie zie je vaak dalende geboorteaantallen. Wanneer het beter gaat, zie je weer stijgende aantallen.’ De Amerikaanse gynaecologe Dr. Renee Wellenstein bevestigt aan Fox Business dat er eerder baby’s gemaakt zullen worden als de grootste dreiging van de pandemie voorbij is. ‘Het gevoel van angst nu en de komende maanden is nog te groot. Zodra dat over is, zullen mensen sneller weer denken: ‘hé, laat ons een baby maken!’’

En voor wie vreest dat de relatie ná de quarantaine geen lang leven meer beschoren is: nu condooms hamsteren is de boodschap. Het is weer eens wat anders dan wc-papier.