scrollTop top

Kirgizië kijkt aan tegen z’n derde revolutie in 15 jaar. Wat is daar aan de hand?

Foto: Abylai Saralayev/Tass

Een machtsvacuüm dreigt Kirgizië te destabiliseren na een gewelddadige opstand over een betwiste uitslag van de parlementaire verkiezingen. De euforie die werd gevoeld nadat oppositiegroepen het parlementsgebouw in beslag namen, is al snel veranderd in onzekerheid. Het worstcasescenario is een burgeroorlog. Wat is er aan de hand in Kirgizië? Waarom kijkt het land aan tegen z’n derde revolutie in amper 15 jaar?

Maandag, de dag nadat Kirgizië parlementsverkiezingen had gehouden, kwamen ongeveer 20.000 mensen bijeen in de hoofdstad Bishkek, boos over berichten over wijdverbreide fraude met het kopen van stemmen en registratiefraude. Slechts vier van de 16 partijen die aan de verkiezingen deelnamen, haalden de kiesdrempel van zeven procent. Drie van deze partijen hebben nauwe banden met president Jeenbekov en twee van die drie partijen zou de meerderheid van de stemmen in de wacht hebben gesleept.

Waarnemend minister van Binnenlandse Zaken Kursan Asanov groet politieagenten in het centrum van Bishkek, waar maandag rellen uitbraken. Foto: Abylai Saralayev/Tass/Isopix

Na de bekendmaking van de officiële resultaten begonnen zich maandag massa’s demonstranten in de hoofdstad te verzamelen. Bij het vallen van de avond worstelden politie en veiligheidstroepen om de menigte onder controle te houden, waarbij ze hun toevlucht namen tot pepperspray en rubberen kogels. Op video’s is te zien hoe kleine politieteams wegrennen voor zwermen demonstranten.

De fik erin

Tegen zonsopgang dinsdag, na urenlange botsingen met veiligheidstroepen waarbij 590 mensen gewond raakten en één overleed, waren demonstranten het parlement in het centrum van Bishkek binnengedrongen. Ze vernielden er portretten van gekozen functionarissen en staken de vierde verdieping van het gebouw in de fik.

In sommige gevallen staken criminele groepen apparatuur in brand en kregen arbeiders een pak slaag.

Dit is de derde opstand sinds 2005 in Kirgizië. De Tulpenrevolutie in 2005 en de April-revolutie in 2010 die telkens de regerende presidenten verdreef, werden gevolgd door plunderingen, het met geweld overnemen van particuliere bedrijven en, in 2010, door etnische botsingen. Deze keer, na wat nu al de Oktoberrevolutie wordt genoemd, vrezen velen voor nieuw geweld. Het land kampt nu al met toenemende instabiliteit, zowel in de hoofdstad als in de regio’s.

Mensen die banden hebben met criminele groepen hebben verschillende goud- en kolenmijnen in Issik Kul, Naryn en andere regio’s aangevallen en in beslag genomen. In sommige gevallen staken ze apparatuur in brand en kregen arbeiders een pak slaag. Inwoners en activisten van Bishkek hebben burgerwachtgroepen gevormd om grote winkelcentra en zakencentra in de stad te beschermen.

Hoe kon het deze keer zo ver komen?

Het politieke landschap van Kirgizië is zeer gefragmenteerd. Van de meer dan 250 geregistreerde partijen in Kirgizië streden er 16 bij de verkiezingen van zondag om 120 zetels. Met electorale regels die voorschrijven dat partijen een drempel van 7 procent moeten overschrijden, hebben slechts vier partijen – die slechts 65 procent van de totale opkomst vertegenwoordigen – zetels veiliggesteld.

Mensen nemen deel aan een protest in Bishkek tegen de resultaten van de parlementsverkiezingen in Kirgizië. Foto: Abylai Saralayev/Tass/Isopix

De partijen die het het beste deden bij de verkiezingen – Birimdik en Mekenim Kirgizië – zijn nieuw, maar hebben allebei nauwe banden met de huidige regering. Jeenbekov, aan de macht sinds 2017, werd zorgvuldig uitgekozen om president Almazbek Atambayev op te volgen. Onder zijn bewind heeft de regering verschillende controversiële wetsvoorstellen aangenomen die gericht zijn op de vrijheid van meningsuiting en vereniging te beknotten.

Jeenbekov kreeg begin 2019 ook ruzie met Atambayev, wat leidde tot de versplintering van de regerende Sociaal-Democratische Partij van Kirgizië (SDPK). Omdat de SDPK niet meedeed aan de parlementsverkiezingen van dit jaar, veranderden gekozen politici van partij. Veel belangrijke SDPK-figuren, onder wie de jongere broer van de president, Asylbek Jeenbekov, stroomden naar Birimdik.

Gangsterstijl

Mekenim Kirgizië, de ander partij die het goed deed, werd opgericht in 2015 en wordt gefinancierd door Raimbek Matraimov, een voormalige douanebeambte die afgelopen november betrokken was bij een groot corruptieschandaal. De man die onthulde aan de banden onthulde tussen Matraimov en een misdadige organisatie die voor miljarden aan euro’s smokkelde, werd in ware gangsterstijl vermoord even daarna.

Zowel Birimdik als Mekenim namen zondag hun toevlucht tot frauduleuze praktijken om stemmen te halen. Binnenlandse waarnemers registreerden onregelmatigheden in stembureaus in het hele land. De Centrale Kiescommissie ontving klachten over gestolen kiezersidentificatielijsten, over mensen die contant geld kregen om voor een bepaalde partij te stemmen en over verdachte minibusjes die mensen vervoerden om hun stem uit te brengen in strategische stembureaus.

Machtsvacuüm

Het is niet precies duidelijk wie op dit moment de regering leidt. Jeenbekov gaf dinsdag een videoverklaring af waarin hij het belang van stabiliteit onderstreepte, maar zijn verblijfplaats is niet bevestigd. Geruchten dat de president Bishkek had verlaten, circuleerden de hele dag op sociale media. Enkele uren later kondigde de verkiezingscommissie aan dat ze de resultaten nietig had verklaard.

Het duurde niet lang voordat politici het op zich namen om het machtsvacuüm te vullen dat was achtergelaten door Jeenbekov. Dinsdagmiddag claimde een zelfbenoemde extralegale Coördinatieraad, bestaande uit vertegenwoordigers van 13 partijen, ‘de volledige verantwoordelijkheid voor het overwinnen van de huidige situatie’.

Een hotel en een bioscoop

De mannen in de Coördinatieraad zijn allemaal veteranen van de Kirgizische politiek, wat de jongere burgers ertoe heeft aangezet een tegenbijeenkomst te organiseren in de hoofdstad. Zij zien geen enkele mogelijkheid voor zinvolle hervormingen als er nieuw leiderschap wordt gekozen uit de pool van politici die de afgelopen twee decennia stoelendans hebben gespeeld in overheidsfuncties.

Omdat journalisten niet naar binnen mochten, is het onduidelijk of het selectieproces legaal was

Ondertussen is het vorige parlement in twee facties uiteengevallen over de taak om een ​​nieuwe spreker en premier te kiezen. Omdat het parlement nog steeds bezet was door demonstranten, kwamen ze samen ze neer in een bioscoop en een hotel om te beraadslagen. De ‘hotelfractie’, bestaande uit 35 politici van Birimdik en Mekenim Kirgizië, koos Sadyr Japarov, een voormalige wetgever van de oppositie, als interim-premier. Omdat journalisten niet naar binnen mochten, is het onduidelijk of het selectieproces legaal was.

Slechts 24 uur eerder zat Japarov nog in de cel, waar hij een gevangenisstraf van 11 jaar uitzat voor de ontvoering van een regionale gouverneur tijdens protesten in 2013 waarin werd opgeroepen een goudmijn te nationaliseren. Demonstranten hadden hem vrijgelaten nadat ze de gevangenis hadden overgenomen tijdens schermutselingen. De volgende dag verklaarde een andere groep dat Tilek Toktogaziev, van een rivaliserende partij, premier moest worden.

De enige uitweg

Al deze nieuwe raden en benoemingen hebben weinig of geen legitimiteit. Volgens de grondwet moet een meerderheidspartij of coalitie een kandidaat voor de eerste minister voordragen, waarna het parlement stemt om zijn of haar kandidatuur goed te keuren. En er moeten minstens 61 parlementsleden van de 120 aanwezig zijn. De sessie moet ook openstaan ​​voor de media en publieke controle. Geen van deze procedures is in acht genomen.

De enige uitweg lijkt een buitengewone zitting van het parlement waar een nieuw kabinet wordt benoemd. Vervolgens moet dat parlement de president afzetten als hij weigert vrijwillig af te treden. De voorzitter van het parlement wordt dan waarnemend president en roept op tot een herhaling van de verkiezingen.

We’ve been here before

Als het allemaal tot een regeringswisseling leidt, zou dit niet de eerste revolutie van Kirgizië zijn. Het land kende in 2005 en 2010 veranderingen in het leiderschap als gevolg van grote protesten, beide veroorzaakt door de frustratie van het publiek over corruptie en de verankering van de families van de presidenten in de politiek en economie van Kirgizië.

Kurmanbek Bakijev. Foto: Isopix

In 2005 braken er grootschalige protesten uit na beschuldigingen van verkiezingsfraude bij parlementsverkiezingen – waarin de zoon en dochter van de toenmalige president Askar Akayev beiden meededen. De interim-regering duwde Kurmanbek Bakijev toen door als premier en waarnemend president. Bakijev won later dat jaar gemakkelijk bij verkiezingen, maar in 2010 ontsierden corruptieschandalen en aanhoudende stroompannes zijn legitimiteit. Spontane protesten als reactie op oplopende kosten voor verwarming en elektriciteit bereikten uiteindelijk de hoofdstad. In april openden veiligheidstroepen het vuur op demonstranten en escaleerde het geweld, waarbij ten minste 85 mensen om het leven kwamen. Bakijev vluchtte het land uit en oppositieleiders maakten bekend dat ze een interim-regering hadden gevormd met Roza Otunbayeva aan het roer.

Smartphones en druzhiny’s

Otunbayeva, voorheen minister van Buitenlandse Zaken, hield toezicht op de totstandkoming van een nieuwe grondwet, met nieuwe regels die bedoeld waren om een ​​evenwicht in de uitvoerende macht tussen de president en het parlement te waarborgen om te voorkomen dat er meer revoluties nodig waren. De machtsoverdracht van Otunbayeva aan Almazbek Atambayev, die in oktober 2010 werd gekozen, was de eerste vreedzame machtsoverdracht in de geschiedenis van Centraal-Azië.

Goedkope mobiele data-abonnementen voor smartphones maakt het gemakkelijker om collectieve acties te organiseren.

Er zijn wel belangrijke verschillen tussen de eerdere revoluties van Kirgizië en de huidige machtsstrijd. Ten eerste heeft de telecommunicatietechnologie zich aanzienlijk ontwikkeld sinds 2010. De internettoegang is gegroeid van 16 procent in 2010 tot 40 procent in 2019, en goedkope mobiele data-abonnementen voor smartphones maakt het gemakkelijker om collectieve acties te organiseren en updates te delen. Dinsdag organiseerden journalisten en demonstranten livestream-bijeenkomsten door het hele land, en de inwoners van Bishkek organiseerden ‘druzhiny’, vrijwillige burgerpatrouilles, om winkels en huizen te beschermen tegen plunderingen.

Rusland

Ten tweede zijn Kirgizische burgers meer geoefend in het uiten van specifieke grieven aan de staat. Kirgizië heeft meer liberale regels inzake meningsuiting dan zijn buurlanden, en protesten komen vaak voor.
Als deze generatie activisten hun hakken in het zand zet en weigert een interim-regering te erkennen die is opgericht via achterdeurovereenkomsten, hebben ze een kans om levensvatbare democratische instellingen vorm te geven.

Deze opstand wordt gedreven door interne dynamiek, niet door internationale.

Nu de protesten over de betwiste resultaten van de presidentsverkiezingen in Wit-Rusland hun tweede maand ingaan en het geweld blijft escaleren in het door Armenië en Azerbeidzjan betwiste Nagorno-Karabach, is het begrijpelijk om te proberen de recente ontwikkelingen in Kirgizië te bekijken door een bredere regionale lens. Maar deze opstand wordt gedreven door interne dynamiek, niet door internationale.

Als lid van de Euraziatische Economische Unie en gastheer van een Russische militaire basis, is Kirgizië een strategische partner voor Rusland. Het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken heeft dinsdag een verklaring gegeven waarin wordt opgeroepen tot een snelle, juridische oplossing van de crisis. Hoewel Rusland geïnteresseerd is in de stabiliteit van Kirgizië, is het moeilijk om te zeggen of president Vladimir Poetin veel interesse heeft – of een voorkeur – voor wie het land leidt. Hij noemde president Jeenbekov vorige week tijdens een bijeenkomst nog met de verkeerde naam.

Realistisch gezien is er weinig kans dat de binnenlandse instabiliteit van Kirgizië overslaat naar de buurlanden. Veel verontrustender is de terugkeer van de hardnekkige nationalist Melis Myrzakmatov – die burgemeester was van de op een na grootste stad van Kirgizië tijdens de gewelddadige pogroms die volgden op de laatste revolutie. Het worstcasescenario is dan ook een burgeroorlog.

Biden vs Trump

Amerikaanse verkiezingen live

Nog >>
  • Wie wint de Amerikaanse verkiezingen?

    Biden vs Trump

Corona Virus Update

  • Wereld
  • Aantal
    besmettingen
    41.688.829
  • Aantal
    doden
    1.137.115
  • België
  • Aantal
    besmettingen
    270.132
  • Aantal
    doden
    10.588