Neil Armstrong

Hoe Armstrong de NASA redde … en een gigantische ramp maar net vermeden werd

Op 21 juli zal de wereld de dag herdenken waarop Neil Armstrong en Buzz Aldrin vijftig jaar geleden als eerste mensen voet op de maan zetten. Dat kon alleen omdat Armstrong enkele jaren daarvoor een spectaculaire ramp had kunnen vermijden. Het verhaal van de Gemini 8-missie leest als een thriller.

Neil Armstrong
NASA

Het Gemini-programma, dat ontworpen was om de technieken voor de maanlanding van de Apollo te perfectioneren, draaide tegen maart 1966 op volle toeren. De astronauten waren helemaal weg van het tweepersoonsruimtevaartuig Gemini, dat in feite een grotere uitvoering van de Mercury-capsule was. De piloten hadden het gevoel dat ze het toestel helemaal onder controle hadden en dat ze gemakkelijk van baan konden veranderen. Gemini 8 was een bijzonder ambitieuze driedaagse missie met onder andere de eerste koppeling van twee ruimtevaartuigen ooit en een lange ruimtewandeling. Het was de eerste ruimtevlucht voor beide bemanningsleden: Neil Armstrong en David Scott.