Het witte goud onder de Kempen

Het principe van geothermie is simpel: je boort een diepe put in de aarde en pompt gloeiend heet grondwater op. Daarmee verwarm je huizen en bedrijven, zoals in IJsland. Vervolgens pomp je het afgekoelde water weer de diepte in. Janssen Pharmaceutica is het eerste bedrijf in ons land dat straks op die manier bedrijfsgebouwen verwarmt.

Onder onze eigen Vlaamse Kempen ligt tussen de 2,5 en de 4,5 kilometer diepte een enorme heetwaterbel, die zich uitstrekt tot in Nederland. Dat water is aan te boren en het levert genoeg warmte én debiet om als energiebron te gebruiken, zo bewees onderzoeksinstelling VITO (Vlaamse Instelling voor Technologisch Onderzoek) de afgelopen jaren.