Maan aarde

Het mysterie van het ontstaan van de maan

Vanwaar komt onze maan? Het is de oudste en meest fundamentele vraag in de planetaire wetenschap. Anno 2019 hebben we een aantal goede vermoedens, maar eigenlijk niet meer dan dat.

Misschien ontstond onze maan onafhankelijk van onze aarde ‘ergens’ in ons zonnestelsel en werd ze op een gegeven moment gevangen door de zwaartekracht van onze planeet. Misschien vormde de maan zich uit dezelfde wolk van gas en stof gelijktijdig met onze aarde 4,5 miljard jaar geleden. Of misschien – en dat is momenteel nog steeds de meest geaccepteerde theorie -– is ze een spin-off en ontstond ze door de impact van een enorm object met onze nog erg jonge planeet. Anders gezegd: de maan is gemaakt van stukken aarde die door een gigantische inslag van een andere planeet of ruimtesteen in een baan om onze planeet gekatapulteerd werden.