Australië gebleekt koraalrif

Het drama in de Coral Sea

Meer dan de helft van de spectaculaire en afgelegen koraalriffen in de Coral Sea, buiten de grenzen van het Great Barrier Reef, is deze zomer ernstig gebleekt, zo blijkt uit een wetenschappelijke onderwaterexpeditie. Bij sommige riffen is 90 procent van hun ondiepe koralen gebleekt. De koraalriffen zijn minder bekend dan hun buren in het westen op het Great Barrier Reef, waar deze zomer in vijf jaar een derde massale bleekuitbraak plaatsvond.

Koralen verbleken wanneer ze te lang in ongewoon warm zeewater zitten. Ze kunnen herstellen als het bleken slechts mild is, maar als de temperatuur gedurende lange perioden erg hoog is, sterven ze af.