Bio-ingenieur Natalie Leys maakt spacecake van de toekomst

Op het bord van de astronaut straks: spirulina. Deze voedzame alg vermenigvuldigt zich in de ruimte en produceert zuurstof, ontdekte bio-ingenieur Natalie Leys. ‘We onderzoeken of ruimtereizigers zelf hun voorraad voedsel en zuurstof kunnen spijzen bij lange missies.’

15 december 2017. Op de lanceerbasis van Cape Canaveral staat een SpaceX CRS-13- raket klaar van de European Space Agency (ESA). Met aan boord een Belgische wetenschappelijke opstelling: een kleine bioreactor van het SCK•CEN, het Studiecentrum voor Kernenergie in Mol. Nooit eerder ging een bio-experiment van die omvang de ruimte in. Bio-ingenieur Natalie Leys, hoofd Microbiologie en coördinator van het ruimtevaartprogramma van het SCK•CEN, werkte er met haar team tien jaar lang aan.