Aan-uitknop voor pijn ontdekt

Pijn komt in alle vormen en maten. Of je nu van je fiets valt of je vingers verbrandt aan een hete schaal, iedereen krijgt ermee te maken. Maar wat als je die pijn gewoon kunt uitschakelen via een aan-uitknop in de hersenen?

Wetenschappers aan de Duke University in de Verenigde Staten hebben bij proefmuizen een klein deel van de hersenen gevonden dat het pijngevoel van de dieren kan beheersen.

Die ‘schakelaar’ bevindt zich in de amygdala, een amandelvormig gebied dat een grote rol speelt in het oproepen van angst en andere negatieve emoties.

Dit systeem voor pijnbeheersing zou volgens de onderzoekers waarschijnlijk vergelijkbaar met het onze.

Het team kon de pijn bij muizen ‘uitschakelen’ door zogeheten CeAga-neuronen in de amygdala te activeren. Daarmee hopen ze een nieuw soort pijnstillers te creëren.